LE MANS (ANP) - Het nummer 46 mag nooit meer gebruikt worden in de MotoGP. De organisatie van de koningsklasse van de motorsport heeft besloten om het vaste nummer van de Italiaanse coureur Valentino Rossi terug te trekken. Dat gebeurt officieel volgende week voorafgaand aan de kwalificatie voor de Grote Prijs van Italië op het circuit van Mugello.

Rossi (43) werd negen keer wereldkampioen, waarvan zeven keer in de MotoGP. 'The Doctor', zoals zijn bijnaam luidt, reed altijd met het nummer 46 op zijn motor. Het maakt onderdeel uit van zijn merknaam VR46. De Italiaan zei eerder nog dat hij hoopt dat 'zijn' nummer in de toekomst ook door een andere coureur wordt gebruikt, maar volgens de organisatie van de MotoGP behoort 46 voor altijd toe aan Rossi.

De winnaar van 115 grands prix beëindigde afgelopen jaar zijn lange en rijke carrière, die in 1996 begon in de 125cc-klasse (nu de Moto3). Rossi werd bij zijn afscheid opgenomen in de Hall of Fame van de MotoGP.